Viikon pieni ihme: hedelmä ilman kukkaa

800px-Feige-Schnitt
Halkileikattu viikuna. Kuva: Wikimedia Commons, public domain.

Mandariinit, omenat, rypäleet, luumut – normaalit hedelmät ovat meheviä kasvinosia, joiden sisällä piilevät kasvin siemenet. Kukat kehittyvät hedelmiksi, jos niiden pölytys onnistuu.

Mutta yksi ei kuulu joukkoon. Tuhansia vuosia hedelmänä viljelty viikuna kasvaa suoraan viikunapuun runkoon, eikä kasvilla näytä olevan lainkaan kukkia. Tosiasiassa viikunat eivät ole hedelmiä, vaan hyvin omituisia kukintoja, jotka orjuuttavat sisäsiittoisia pistiäisiä ja syövät lihaa. Jatka lukemista ”Viikon pieni ihme: hedelmä ilman kukkaa”

Mainokset

Linnut, jotka päättivät alkaa mehiläisiksi

Kolibrit ovat lintujen kirjavasta joukosta ehdottomasti kiehtovimpien joukossa. Nämä pikkuruiset lentävät jalokivlippupyrstökolibriet ovat höyhenekkäitä vastineita päiväperhosille sekä elintapojensa että väriensä puolesta, mutta luonteeltaan aivan erilaisia. Asteekit arvostivat näiden lintujen energisyyttä ja tulista luonnetta niin paljon, että kantoivat niiden kuvia ja ruumiinosia talismaaneina.

Lentäjinä kolibrit ovat lintumaailman mestareita, pystyen lentämään sekä etu- että takaperin, pörräämään paikallaan ja joskus jopa lentämään ylösalaisin. Pienet lajit saattavat räpyttää siipiään jopa satakunta kertaa sekunnissa, ja harvemmin suurempienkaan siiveniskuja pystyy ihmissilmällä erottamaan. Tässä artikkelissa perehdyn vähän tarkemmin kolibrien maailman ihmeisiin. Kuvassa lippupyrstökolibrin (Ocreatus underwoodii) koiras Ecuadorissa (kuva: Tom Dempsey). Jatka lukemista ”Linnut, jotka päättivät alkaa mehiläisiksi”