Eläinten värit, osa 4: kosmeettisia parannuksia

Bartgeier_Gypaetus_barbatus_closeup2_Richard_Bartz.jpg
Partakorppikotka ei ole oikeasti punaruskea. Se vain huijaa. Kuva: Richard Bartz / Wikimedia Commons. CC 2.5-lisenssi.

Luonnoneläimen väritys on evoluution muovaama kokonaisuus, joka kertoo kantajansa ekologisesta lokerosta ja jopa pariutumistavoista.  Juttusarjan edellisessä osassa selvisi, mistä papukaijat ja turakot saavat kirkkaat värinsä, ja miten on mahdollista, että trappien untuvat vaihtavat väriään minuuteissa. Sarja ei olisi täydellinen ilman mainintaa linnuista, jotka värjäävät omaa höyhenpukuaan kosmeettisesti. Joo, oikeasti. Jatka lukemista ”Eläinten värit, osa 4: kosmeettisia parannuksia”

Viikon outo eläin: vegaanikorppikotka

Palm_Nut_Vulture_RWD

Palmukorppikotka (Gypohierax angolensis) näyttää kutakuinkin oikeaoppiselta korppikotkalta kaljuine naamoineen, koukkunokkineen ja puolentoista metrin siipiväleineen (kuva: Dick Daniels). Sen voi tavata Afrikasta samoilta savanniseuduilta kuin muutkin korppikotkat, mutta seepranraatoa repimästä sitä ei löydä. Ehei, palmukorppikotka on kasvissyöjä.

Palmukorppikotkaa tavataan Gambiasta itään Keniaan ja Etelä-Afrikkaan ulottuvalla alueella, joka osuu varsin tarkasti yksiin öljypalmujen (Elaeis sp.) ja raffiapalmujen (Raphia sp.) kasvupaikkojen kanssa. Aikuisten palmukorppikotkien ruokavaliosta yli puolet koostuu näiden kahden sekä taatelipalmun (Phoenix sp.) hedelmistä. Poikasilla hedelmät kattavat peräti yli 90 % eväästä.

Loput palmukorppikotkan eväistä ovat sentään eläinkunnan tuotteita, mutteivät nekään kovin katu-uskottavia: korppikotka syö lähinnä kalaa ja erilaisia selkärangattomia sekä pieniä nisäkkäitä, liskoja ja lintuja. Raatoihin se sekaantuu hyvin harvoin.

Monista muista linnuista poiketen palmukorppikotkalla menee hyvin. Sille laajenevat öljypalmuplantaasit tarjoavat ehtymättömän herkkupöydän. Arviolta 240 000 pään kokoinen palmukorppikotkakanta onkin kasvussa ja laajentamassa levinneisyyttään. Kuvia ja lisätietoja palmukorppikotkasta voi hakea vaikkapa Arkivesta.