Viikon aikamatka: 50 vuoden arvoitus

Deinocheirus_hands70 miljoonaa vuotta sitten Mongoliassa elänyt Deinocheirus -dinosaurus on tuttu kaikille dinosauruskirjoja selailleille. Se tunnettiin 50 vuoden ajan ainoastaan valtavankokoisista eturaajoista, ja käsivarsien arvoitus ehti saada lähes myyttiset mittasuhteet. Deinocheirus on vuosikymmenien mittaan ehditty kuvitella vaikka millaiseksi hirviöksi, ovathan parimetriset kädet kynsineen vaikuttavat, katsoi niitä mistä kulmasta hyvänsä (kuva: Jordi Payá/Flickr).

Nyt loput otuksen luurangosta on vihdoin löydetty. Viime vuoden suuressa selkärankaispaleontologien tapaamisessa Los Angelesissa esiteltiin Mongoliasta löydetyt kaksi yksilöä, joista yhteensä kertyi lähes täydellinen luuranko. Fossiilivarkaat olivat kuitenkin onnistuneet kähveltämään kallon ja jalkaterät, joten ne jäivät arvoitukseksi.

Jalat ja kallo onnistuttiin sittemmin jäljittämään, ja niiden palautus Mongoliaan julkistettiin toukokuussa. Fossiileja ei ole vielä virallisesti kuvattu, mutta niistä julkaistujen kuvien perusteella voidaan vihdoin saada edes jonkinlainen kuva siitä, millainen eläin Deinocheirus oli. Ette ikinä usko, miltä se näyttää. Jatka lukemista ”Viikon aikamatka: 50 vuoden arvoitus”