Feeds:
Artikkelit
Kommentit

12860036405_6388393660_zHidaslorit ovat todennäköisesti maailman suloisimpia myrkyllisiä eläimiä. Ainutlaatuisen omituisilla kädellisillä on nimensä mukaisesti leppoisa elämänrytmi, eikä niiden myrkkypuremaa uskalla monikaan petoeläin uhmata. Harmi kyllä hampaat eivät auta ihmisiä vastaan, sillä ne voidaan nyhtää irti. Laittoman lemmikkikaupan tuloksena onnettomista ja hampaattomista (mutta edelleen järkyttävän söpöistä) hidasloreista on tullut Youtube-hittejä.

Kuvassa hidaslori on omassa elementissään: se on kuvattu luonnossa yösafarilla Singaporessa (kuva: I.am.leon/Flickr)

Lue lisää »

effigia protofeathers pieni

Kaikki elävät krokotiilieläimet ovat keskenään aika samanlaisia – isoja, suomuisia vesieläimiä, joilla on pitkässä kuonossaan vaikuttava hammasrivi. Krokotiilit, alligaattorit, kaimaanit ja gaviaalit ovat kuitenkin vain paljon monimuotoisemman eläinryhmän sukupuun viimeinen haara.

Historiallisen kömmähdyksen vuoksi krokotiilien koko kehityslinja tunnetaan tätä nykyä nimellä Pseudosuchia eli ”valekrokotiilit”. Krokotiilit itsekin ovat siis kirjaimellisesti valekrokotiileja. Hölmöstä nimestä huolimatta pseudosucheilla on takanaan pitkä ja kunniakas historia. Ne saivat alkunsa samoihin aikoihin dinosaurusten ja siipisaurien kanssa, ilmeisesti triaskauden alkupuolella Maapallon historian suurimman massasukupuuton jälkimainingeissa. Lue lisää »

Beaver_pho34Ihmiset tappavat kaikenlaisia eläimiä koko ajan, mutta itse olemme yleensä turvallisesti ravintoketjun yläpuolella. Ehkä siksi tuntuu jollakin kieroutuneella tavalla kiinnostavalta lukea niistä harvinaisista tapauksista, kun jokin outo ja odottamaton eläin on saanut tarpeekseen ja lyönyt takaisin – kohtalokkain seurauksin. Ilmeisesti en ole ainoa, sillä mediakin tarttuu näihin tarinoihin hanakasti, joten niitä näkee aika ajoin uutisissakin.

Keräsin tähän artikkeliin pienen valikoiman oudoimpia silmiini sattuneita eläinten aiheuttamia kuolemantapauksia ja hieman tilastoja aiheesta. Jos tästä jotakin pitäisi oppia, niin ehkä se, että ilman apuvälineitä ihminen on yllättävän haavoittuva otus. Pieniäkään eläimiä ei parane aliarvioida. Monessa tapauksessa kuolinsyyksi olisi kuitenkin rehellisempää kirjata typeryys kuin eläimen hyökkäys – kuten sen miehen tapauksessa, joka yritti kaapata kainaloonsa täysikasvuisen majavan ottaakseen itsestään kuvan sen kanssa (kuva: Per Harald Olsen/Wikimedia Commons). Lue lisää »

Kummat koiraeläimet

WinifredaustendholesAloitan usein artikkelin toteamalla, että eläinryhmä se-ja-se on aliarvostettu ja siitä puhutaan aivan liian vähän. Tällä kertaa se ei käy mitenkään päinsä.

Koiraeläimet herättävät ehkä kaikista eläimistä voimakkaimpia tunteita. Olipa kyse sitten rotukoirista, terapiakoirista, sankarikoirista, keväisistä koirankakoista, ihmisten kimppuun hyökkäävistä pitbulleista tai susipolitiikasta, koiraeläimet ovat jatkuvasti otsikoissa. Mutta onhan koiria paljon muitakin kuin susi kesyine versioineen. Koiraeläimiä on maailmassa peräti 37 lajia, ja niiden lisäksi tunnetaan lähes parisataa sukupuuttoon kuollutta (kuva: Frank Finnin maalaus vuodelta 1909).

Luin vastikään koiraeläinspesialistikaksikon Xiaoming Wangin ja Richard Tedfordin kirjaa Dogs: Their Fossil Relatives & Evolutionary History. Vaikka tiesin sentään jotain koiraeläimistä aiemminkin, kirja aiheutti ahaa-elämyksiä melkein joka sivulla. Opin, että koirien tassujen rakenne liittyy olennaisesti siihen, miksi suuret koiraeläimet ovat väistämättä laumaeläimiä. Aasiassa elää sudenkokoinen koiraeläin, josta harva on koskaan kuullutkaan, ja Pohjois-Amerikassa vaelsi muinoin luita murskaava koira, joka näytti karhun kokoiselta rottwailerilta. Lue lisää »

Sata vuotta Marthasta

martha_muuttokyyhky_ville_sinkkonenJuuri tätä julkaistessa tulee kuluneeksi sata vuotta Martha-nimisen linnun kuolemasta. 29-vuotiaana kuolleella Marthalla oli siro olemus, vahvat siivet ja kauniin helmenharmaan ja punertavan kirjava höyhenys. Se oli muuttokyyhky, lajinsa viimeinen.

Sata vuotta aiemmin muuttokyyhky oli planeetan runsaslukuisin lintu. Kaikista ihmisen hävittämistä lajeista juuri muuttokyyhkyn (Ectopistes migratorius) tapaus tuntuu kaikkein epätodellisimmalta. Se ei kertakaikkiaan voi olla mahdollinen, mutta silti se tapahtui. (kuva: Ville Sinkkonen) Lue lisää »

capromeryx minor pleistocene pronghorn

Pohjoisamerikkalaisessa hanka-antiloopissa (Antilocapra americana) on monenlaista outoa. Näyttää siltä kuin toimikunta olisi koonnut sen antiloopin, vuohen ja kauriin osista. Se on uskomattoman nopea juoksija. Huippunopeudessa se häviää hieman gepardille, mutta on eläinkunnan ehdottomasti paras kestävyysjuoksija: sen on mitattu juosseen 11 kilometriä kymmenessä minuutissa! Teepä itse perässä.

Hanka-antiloopilla on 13 eri askellajia, joista yhdessä se ottaa yli seitsemän metrin askelia (eikä se ole iso eläin: hanka-antilooppi painaa aikuisena suunnilleen saman verran kuin minä). Vaikka seitsemän metrin harppausta on vaikea olla pitämättä hyppäämisenä, hanka-antiloopit ovat kuuluisia haluttomuudestaan hypätä minkäänlaisten esteiden yli. Lammaslaidunten aidatkin ne tapaavat alittaa.

Kaikkein kummallisinta taitaa kuitenkin olla se, ettei hanka-antilooppi suinkaan ole antilooppi*. Ei sinne päinkään. Se on läheisintä sukua kirahville. Se on viimeinen eloonjäänyt vanhasta ja kummallisesta ryhmästä, johon on kuulunut niin suloisia pienoislajeja kuin ällistyttäviä sarvia.

(Aiheesta kiinnostuneille tiedoksi, että palaan tämän artikkelin lopussa taas kerran ihmettelemään nisäkäslajien suomenkielisiä nimiä.) Lue lisää »

1024px-Cèdre_du_Chélia_1_(Algeria)

Saharan laidalla on paikka, jossa leopardit ja gasellit elävät rinnakkain hillerien ja kauriiden kanssa. Hannibal sai sieltä sotanorsunsa ja roomalaiset karhuja ja leijonia Colosseumille. Atlasvuorilla sinnittelevät muistot Saharan vihreämmästä menneisyydestä ja ajasta, jolloin rehevä laakeripuumetsä peitti Välimeren seutua (kuva: Vikoula5/Wikimedia Commons. Kuvattu Chéliassa, Algeriassa, usko pois). Lue lisää »

Seuraa

Get every new post delivered to your Inbox.

Liity 54 muun seuraajan joukkoon